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Última modificación: 2024-05-20

CTR (Contador de Bloques o Counter Mode)

Definición: CTR, conocido en inglés como "Counter Mode" (Modo de Contador), es un modo de operación para algoritmos de cifrado que convierte un bloque de datos en flujos de bits cifrados en lugar de cifrar bloques fijos de datos directamente.

Contexto en Informática: En el campo de la criptografía informática, CTR es usado comúnmente en sistemas que requieren encriptación de datos. Debido a su eficiencia y capacidad para procesar bloques de datos de manera simultánea (paralelización), es especialmente útil en aplicaciones que manejan grandes volúmenes de información.

Funcionamiento Básico:

  1. Generación del Contador: Se crea un contador, que es un valor numérico que empieza en un número específico y se incrementa con cada operación.
  2. Combinación con Clave Secreta: Este contador se combina matemáticamente con una clave secreta mediante una operación de cifrado.
  3. XOR con Texto Plano: El resultado de la combinación se "XOR" (operación lógica) con el texto plano (los datos originales), generando el texto cifrado.
  4. Descifrado: Para descifrar, se realiza el proceso inverso utilizando el contador y la clave para recuperar el texto original a partir del texto cifrado.

Características:

  • Paralelización: A diferencia de otros modos de cifrado, CTR permite el procesamiento paralelo de bloques de datos, lo cual acelera el proceso de cifrado y descifrado.
  • Versatilidad: Debido a que convierte datos a flujos de bits, puede ser utilizado para cifrar datos de longitud variable, no solo bloques fijos.
  • Sin Padding: No requiere técnicas adicionales (padding) para ajustar el tamaño de los bloques de datos, facilitando el manejo de datos de diferentes tamaños.

Usos Comunes:

  • Encriptado de discos duros y unidades de almacenamiento.
  • Transmisión segura de datos en redes.
  • Aplicaciones que requieren encriptación rápida y eficiente, como en sistemas de bases de datos y procesamiento de big data.

Ventajas:

  • Rapidez: Permite realizar cifrado y descifrado de manera muy rápida, gracias a la posibilidad de paralelización.
  • Flexibilidad: Funciona bien con datos de tamaños variados.

Desventajas:

  • Requiere Sincronización Exacta: La clave y el contador deben ser conocidos tanto al cifrar como al descifrar para asegurar la integridad del proceso.
  • Vulnerable a Ataques con Claves Duplicadas: Si la misma clave y contador son utilizados más de una vez, puede haber vulnerabilidades.

En resumen, CTR (Contador de Bloques) es una técnica de cifrado eficiente y flexible utilizada en informática para proteger datos. Permite cifrar grandes volúmenes de información rápidamente y es aplicable en diversos contextos debido a su capacidad de paralelización y manejo de datos de longitud variable.




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